The Wall Street Journal: как понять язык инопланетян?

Эволюция должна благоприятствовать некоторым универсальным чертам коммуникации на планете

Автор: Арик Кершенбаум

Контакт человека с инопланетными цивилизациями может быть более вероятным, чем мы думаем. Недавнее исследование НАСА показало, что в радиусе 32 световых лет от Земли должно быть по крайней мере четыре пригодных для жизни планеты (а возможно, и больше) – это буквально в двух шагах от нас.  Представьте, теоретически прямо сейчас они с помощью радиосигнала могут принимать телетрансляцию инаугурации Джорджа Буша-старшего от 1989 года! Но поймут ли инопланетяне эту телетрансляцию? И поймём ли мы нечто подобное, пришедшее к нам из другой звездной системы? Сможем ли мы когда-нибудь интерпретировать их языки?

Фильм «Прибытие» 2016 года изображал ученых, отчаянно пытающихся расшифровать чужой язык. Хотя инопланетяне на экране общались — и даже думали — совершенно иначе, чем люди, героиня, которую играла Эми Адамс, в конечном итоге добилась успеха. Однако инопланетный язык может быть настолько чуждым нам, что мы никогда ничего не сможем понять в нем. Как нам работать с чем-то настолько неизвестным, полностью отличающимся от всего, что мы можем ожидать?

Фактически, вопросы о природе возможных инопланетных языков разрешимы. Язык остается единственной вещью, которая, как представляется, отделяет людей от других животных на Земле. Сравнение человеческого языка с общением животных может помочь, если нам когда-нибудь понадобится расшифровать чужой сигнал. В конце концов, инопланетяне развили свой язык на планете, которая, как и Земля, также полна нелингвистических видов. Но в чем на самом деле разница между языком и неязыком?

В качестве первого шага давайте рассмотрим, почему мы думаем, что читаемый вами сейчас текст — язык, а пение птиц — нет. Некоторые птицы воспроизводят невероятно сложные и разнообразные звуки. Например, пересмешник объединяет до 100 различных типов звуков в длинные последовательности, которые редко повторяются. Можем ли мы быть уверены, что птицы не разговаривают друг с другом? Или подумайте о косатках, в репертуаре которых более 100 различных звуков. Могут ли они использовать свое сложное общение для разговора?

Эти остающиеся без ответа вопросы указывают нам на то, как расшифровать чужой язык. Возможно, нам удастся идентифицировать явный след языка, создав своего рода статистический тест, который даст однозначный признак того, что конкретный сигнал из космоса действительно является инопланетным посланием, а не просто шумом. Такой языковой тест также показал бы, действительно ли голуби говорят о вас за вашей спиной: если их воркование пройдет языковой тест, это будет означать, что они действительно что-то говорят.

И все же, несмотря на сложность пения птиц и косаток, животным, похоже, требуется не так много, чтобы передать что-то друг другу. «Держись подальше от моей территории», «Остерегайся леопарда» и «Давай со мной дружить» — обобщают большинство сообщений, которые мы ожидаем от них. Существа могут комбинировать свои звуки практически бесконечно разнообразными способами, но используют лишь мельчайшую часть этих возможностей.

Все коммуникации — и, в конечном итоге, весь язык — медленно эволюционировали в результате естественного отбора. Медовый танец пчел; щебечущая песня скворца — все медленно достигало своей впечатляющей сложности. Естественный отбор не имеет предвидения и цели, поэтому предпочтение будет отдано тем решениям, которые лучше всего подходят для данной проблемы. Полезно создавать много разных звуков — не потому, что они закладывают основу языка, а потому, что сообщения могут быть ясными и недвусмысленными. У животных существует большой репертуар как побочный эффект их потребностей в общении, а не потому, что им на самом деле он необходим.

Возможно, грамматика действительно отличает язык от неязыка. Но у многих животных есть грамматика своего рода. Например, обезьяны обладают довольно ограниченным набором звуков, но комбинируют эти звуки по-разному, создавая новые значения. Однако, как и в случае с большим репертуаром птиц, это просто эволюционно эффективный способ аранжировки. Грамматика же, в этом случае, развивается как побочный продукт и может быть ненужной в языках животных или языках пришельцев из космоса.

Рассмотрим карибских рифовых кальмаров, которые с помощью специально адаптированных клеток кожи создают на ней сложные цветные узоры. Мы знаем, что кальмары общаются друг с другом, используя эти визуальные паттерны, но вместо того, чтобы иметь сложную во времени структуру (например, устное предложение), они структурированы в пространстве, как изображение. Никто не может отрицать, что изображение может передать очень сложное сообщение, но есть ли в ней грамматика? Не совсем. Что делать, если инопланетяне захотят общаться с нами с помощью изображений? Воспримем ли мы это как язык?

Трудно найти действительно общий критерий — след — для языка, который учитывал бы такие разные возможности, как пение пересмешника и мигающие цвета кальмара. Но независимо от того, насколько развита инопланетная цивилизация, она должна была развиться из более простых форм жизни, которые общались более простыми способами. Есть универсальные черты, которые соответствуют появлению любого языка на любой планете.

Наиболее важным из них, по-видимому, является следующее: язык должен быть настолько сложным, насколько это необходимо для передачи необходимой информации, но не более того. Бесконечно сложный язык означал бы, что инопланетянам потребуется бесконечно большой мозг, чтобы его обработать. Эволюция ценит эффективность, а абсурдно сложный язык неэффективен. Этот принцип одинаково применим и к песне горбатого кита, и к картинам Микеланджело: мы можем понять значение красоты картины, потому что она сбалансирована, а не потому, что она сложна.

Такой принцип должен применяться и к языку инопланетян, а значит, и к их посланиям людям Земли. Даже если развитая цивилизация решит реструктурировать свой язык, сделав его более универсальным, как это сделали люди с эсперанто, будет слишком поздно. Наш мозг сформирован нашим языком в той же степени, что и наоборот, и эсперанто по-прежнему несет в себе черты своих более ранних, менее структурированных предшественников.

Количественная оценка этого эволюционного баланса между сложностью и простотой оказывается относительно простой, поскольку существует математический континуум, который проходит между случайностью и регулярностью. Кажется, что человеческий язык находится как раз в промежутке между сложностью и простотой, но большинство животных находятся далеко в стороне. Пение птиц — каким бы красивым оно ни было — слишком повторяющееся и стереотипное, чтобы быть языком. Послушайте птицу, и вы снова и снова услышите одни и те же «фразы»; люди редко говорят так, если только они не торгуют товарами на углах улиц.

Должен ли язык инопланетян подчиняться этому же балансу? Мы не можем быть уверены. Но если мы что-то знаем об инопланетянах, так это то, что они эволюционировали на своей планете путем естественного отбора, как и мы, люди. Далекие предки пришельцев наверняка выли и улюлюкали, щебетали и фыркали (или издавали эквивалентные звуки) почти также бессмысленно, как и наши собственные предки. Так что их языки вполне могли унаследовать этот фундаментальный след, как и наш собственный язык. Это предлагает нам отличную отправную точку, чтобы начать безумную борьбу за расшифровку сообщений инопланетян — если мы когда-нибудь их получим.

— Д-р. Кершенбаум — зоолог Кембриджского университета. Это эссе — адаптация из его новой книги «Путеводитель зоолога по Галактике: что животные на Земле говорят об инопланетянах — и о нас самих», недавно опубликованной издательством Penguin Press.

Оригинал: WSJ

Похожие Записи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Последние <span>истории</span>

Поиск описаний функциональности, введя ключевое слово и нажмите enter, чтобы начать поиск.